Otro de los yacimientos arqueológicos objeto de estudio y de campaña de excavaciones en este verano de 2009 es de La Cabañeta, yacimiento romano situado en El Burgo de Ebro.

Los trabajos arqueológicos están revelando la importancia del yacimiento, ya que se han localizado los restos de las termas de la época de la república romana mejor conservadas hasta el momento, por lo que lo convierten en un hallazgo único en el mundo.

La campaña de excavaciones de este año comenzó en mayo y ahora acaba de concluir con la participación de estudiantes de Historia de la Universidad de Zaragoza bajo la dirección de José Antonio Mínguez y Antonio Ferreruela.

La Cabañeta es una ciudad romana de la época republicana, fundada en la segunda mitad del siglo II a. C., tras las Guerras Celtibéricas, y el episodio de Numancia, se construyó primeramente como un campamento militar para servir de refugio a las legiones romanas destinadas en Hispania, pero con el tiempo se desarrolló hasta acabar convirtiéndose en una ciudad.

En torno al 70 a. C. las Guerras Sertorianas, un conflicto interno de la propia Roma, arrasaron España. Sertorio, el responsable de los ejércitos en Hispania, se rebeló contra el dictador Sila que respondió enviando tropas a la península para acabar con él. Durante estas guerras, muchas ciudades fieles a Sertorio fueron destruidas. Esta localidad desarrollada a la orilla del río Ebro fue una de ellas. La Cabañeta fue asediada y asaltada, por lo que sus habitantes tuvieron que huir y dejaron en ella numerosos objetos abandonados, que han dado lugar a un yacimiento rico en material arqueológico.

Sobre el yacimiento, podemos decir que, aunque en el siglo XVIII ya se tenía constancia de que este emplazamiento había sido un hábitat antiguo, no fue hasta 1994 cuando se investigó en la zona. El arqueólogo Antonio Ferreruela realizó varias prospecciones arqueológicas y se dio cuenta de la importancia de los restos encontrados. En 1997 se puso en contacto con el Ayuntamiento de la localidad para comenzar a excavar el yacimiento. Ese mismo año, en invierno, bajo una nevada, comenzó la primera excavación de La Cabañeta, financiada por el Ayuntamiento de El Burgo de Ebro y la Diputación General de Aragón con carácter de urgencia para evitar el deterioro de los restos.

El yacimiento ocupa un área rectangular de 20 hectáreas rodeada por un amplio foso de 30 metros de ancho por tres de sus lados, quedando el cuarto lado defendido de forma natural por el propio río. Alrededor de este rectángulo hay un área de unas 12 hectáreas con evidencias de ocupación que se correspondería con las viviendas que se desarrollaron al abrigo de la zona fortificada.

Hasta el momento, se han excavado dos zonas: las termas y el foro. Este año, durante el mes de mayo, se excavó la zona de las termas con la subvención del uno por ciento cultural del Ministerio de Fomento. Durante el mes de julio, se han realizado prospecciones en la zona del foro de la ciudad con el Plan General de Investigación del Patrimonio Cultural del Gobierno de Aragón.

Las termas encontradas en La Cabañeta son relevantes a nivel mundial, ya que son las únicas de esa época que se conservan en todo el imperio romano. Se componen de unos grandes baños públicos con circuito masculino y femenino, palestra para ejercicios de gimnasia y zona de servicios, con instalaciones como depósitos para el agua fría y caliente.

El foro de La Cabañeta también es importante puesto que hasta ahora no se conocía ningún foro republicano en el contexto del valle del Ebro. Hay muy pocos conocidos de esa época porque es una fecha relativamente antigua dentro de la historia de Roma.

El director de la excavación y profesor de Arqueología de la Universidad de Valladolid, José Antonio Mínguez, explica que lo más valioso del yacimiento es su propia estructura: “Desde que comenzaron las excavaciones se ha obtenido numeroso material arqueológico, que es interesante; pero se podría decir que lo más importante son las propias estructuras del yacimiento”. Este asentamiento tiene un importante papel histórico en la romanización de la cuenca del Ebro y puede ayudar a comprender mejor los mecanismos seguidos por Roma a la hora de implantarse en Hispania.

Asimismo, José Antonio Mínguez defiende que este yacimiento podría ser Castra Aelia, cuya localización ha suscitado gran polémica entre los historiadores. El cronista Tito Livio, al relatar la campaña del general romano Sertorio por tierras hispanas, cita un campamento llamado así, pero se desconoce su ubicación exacta. José Antonio Mínguez explica que “por las referencias que da el autor latino y las evidencias arqueológicas que van apareciendo en el yacimiento puede pensarse que se trata de La Cabañeta”. Sin embargo, como dice el director, todavía no se puede confirmar, porque estas identificaciones llevan mucho tiempo ya que se producen gracias a la suma de pequeñas evidencias que aparecen a lo largo de los años.

Según José Antonio Mínguez, el trabajo en este tipo de yacimientos es muy lento porque hay que documentar todos los hallazgos e ir con mucho cuidado para no deteriorar ni romper nada. Por lo tanto, en La Cabañeta quedan prospecciones para muchas generaciones.

Para facilitar la conservación de los restos, en el yacimiento también trabaja una restauradora a pie de campo que se encarga de tratar los hallazgos que puedan tener más peligro de deterioro. El resto de piezas se envían directamente al Museo Provincial de Zaragoza para que sean almacenadas y estudiadas allí, de acurdo con el procedimiento habitual en todas las excavaciones de España.

El Ayuntamiento de El Burgo de Ebro está intensamente involucrado con el yacimiento. Durante las campañas de excavación, aparte de financiación, el municipio ayuda al equipo de investigación con todas las herramientas y materiales que puede. Desde un primer momento, esta institución contempló la posibilidad de organizar visitas a las zonas del yacimiento ya excavadas, pero no es fácil. Es necesario dinero para hacerlo comprensible al público y para que no se deterioren los restos. Además, este yacimiento en particular cuenta con el problema de la morfología. Por ejemplo, la zona de las termas, en la que ya se podrían hacer visitas, tiene un talud al lado que lo dificulta.

Sin embargo, el pueblo sí que cuenta con un centro de interpretación en el que se exponen algunos de los restos encontrados en el yacimiento. Esta instalación abrió sus puertas en el verano de 2001 y a lo largo de sus paneles y vitrinas temáticas los visitantes pueden conocer más acerca de la organización social, vida cotidiana, religión, ocio y arte de los habitantes romanos de La Cabañeta.

Una vez más, al llegar el final del periodo de excavaciones, el yacimiento ha sido tapado con diversos materiales para pasar el invierno protegido de las inclemencias del tiempo hasta que el año que viene, que con la llegada del verano, vuelva a ser destapado por estudiantes de Historia deseosos de descubrir el pasado que se esconde bajo sus pies.

(Información y fotografías procedentes de Aragón Digital en noticia de 7 de Agosto de 2009)

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